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20 de mar de 2015

Isto não é um cachorrinho!

Parece um cachorrinho mas não é!


É um mamífero fofinho que tem o nome de Pika-de-lli (Ochotona iliensis), um tipo de minúsculo de mamífero montanhoso com um rosto de ursinho de pelúcia,

As pessoas têm visto o bicho peludo apenas um punhado de vezes desde que foi descoberto por acaso em 1983. Na verdade, apenas 29 indivíduos vivos foram achados, e pouco se sabe sobre o comportamento do animal.
Agora, os pesquisadores o redescobriram.
Weidong Li, descobridor original desta espécie e um cientista do Instituto de Xinjiang de Ecologia e Geografia, havia reunido um grupo de voluntários nas montanhas Tianshan para uma pesquisa. Ao meio-dia, um dia, conforme eles estavam montando armadilhas fotográficas, a equipe viu o seu prêmio.
O pika curioso surgiu de uma lacuna na face do penhasco, e Li tirou algumas fotos (incluindo a acima).
O animal descoberto em 1983 tinha cerca de 20 centímetros de comprimento, com orelhas grandes e várias pequenas manchas marrons em sua pele cinzenta. Li não estava familiarizado com a espécie, mas pegou um exemplar e o enviou para um cientista da Academia Chinesa de Ciências, que disse acreditar que o pika era uma espécie nova.
Embora Li não conseguisse encontrar mais pikas em uma segunda viagem para a área em Dezembro de 1983, uma terceira viagem, em 1985, foi mais bem sucedida, e exemplares adicionais permitiram que os pesquisadores da academia confirmassem que o pika era novo para a ciência.
A espécie vive em altas altitudes entre 2.800 a 4.100 metros – e subsiste principalmente de gramíneas, ervas e outras plantas da montanha.
Como outras criaturas montanhosas, o pika é sensível a mudanças em seu ambiente. Uma estimativa de 1990 colocou a sua população em cerca de 2.000 indivíduos, e acredita-se estar diminuindo, de acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).
O pastejo do gado e a poluição atmosférica provavelmente contribuíram para o declínio da espécie, que a IUCN lista como vulnerável à extinção.
Mesmo assim, não há esforços concertados em curso para ajudar a sua preservação. Li disse que espera mudar isso, e usar a redescoberta do animal para criar áreas de conservação. [NatGeo]


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